英文法:’May I ~ ?’ と ‘Can I ~ ?’ の違い・使い分け

この2つの助動詞の違いは簡単ではあるが、非常に間違いの起こりやすいものでもある、との事

  • May I ~ ?

    Asking for Permission

    ・・・相手に対して「許可(permission)」を得る際に用いる

  • Can I ~ ?

    Being able to do something

    ・・・何かをする「能力(capabilty)」があるということ

例文

  • May I use the bathroom ?
    (お風呂を使ってもいいですか?)

    ここで、

    Can I use the bathroom ?

    とすると文法上は問題ないが、意味不明な文章になってしまう

  • Can you fix the bathroom light ?

    お風呂の電灯を直すことができますか?

    ここでも、’Can’ の代わりに ‘May’ を使うと、文章の意味が変になってしまう

    ただし、自分が電灯を直す腕があり、誰かの家に行った時に、風呂場の電灯を直す際に、その家の人の許可を得るということで、

    Can I fix your bathroom light ?

    とすれば意味は通る。

テスト

  • Mom, _____ we go outside soon ?

     ・may ?

     ・can ?

  • Yes children you _____ go out side as soon as you finish your homework.

    上記の子供の質問に対して

     ・may ?

     ・can ?

  • How many studemts _____ fit inside a sports car ?

     ・may ?

     ・can ?

  • _____ you spell Mississipi ?

     ・may ?

     ・can ?

  • Dad _____ we watch TV all day long ?

     ・may ?

     ・can ?

なお、動画にはないが、YouTube のコメント欄には、ネイティブの人の解説として、「Can I ~ ?」は家族とか友達同士のような、’informal’ な場面、「May I ~ ?」は会社・学校等の ‘formal’ な場面で使い分ける

とか

‘Can’ is acceptable for permission in modern informal English. 

という紹介もある。


【BGMに使える曲・今週の一曲】

いっそセレナーデ / 井上陽水(バイオリン)

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