英会話:人に何かお願いする時は “Can I” か “Could I” か “May I” か?

表題の通り、人に何かお願いしたり、自分の行為についての許可を求める際には、3通りの方法がある。

そして、この3つの使い方の違いは表現の丁寧さの違い。

  • “Can I…..?”

    親しい友達や家族の間で使われるインフォーマル(informal)な表現。

    逆に言うとビジネスの場などのフォーマル(formal)な表現が必要な時には使うのを避ける。
  • “Could I …..?”

    良く行く店の店員さんやカスタマーサービスなど、親しい付き合いではないものの、多少くだけたやり取りが許される “semi-formal” な場で使う。
  • “May I …..?”

    会社の取引先や顧客、或いは職場の上司など、フォーマル(formal)な表現を必要とされる時に使う。

加えて、文法上の使い分けもある。

  • “Can” と “Could”

    フレーズの主語は “I” “You” ” “He” “She” “They” “It” のいずれも使用可。
  • “May”

    主語は “I” と “We” に限るのが一般的。

今度は質問された側は “Can” “Could” ” “May” のそれぞれに対してどのように答えたらよいのか?

以下はその違いを表す一例。

  • “Yes” の場合

    //////////

    Can I have some orange juice ?

    Sure, here you go.

    //////////

    Could I have some orange juice ?

    Yes, of course.

    //////////

    May I have some orange juice ?

    Certainly.

    //////////

    尚、丁寧(polite)な表現をする単語として “Please” があるが、上記のフレーズ自体、十分に丁寧で、”please” を付けると逆に表現が大袈裟になってしまうので、付ける必要はない。
  • “No” の場合

    //////////

    Can I have some orange juice ?

    Sorry, we’re all out.

    //////////

    Could I have some orange juice ?

    I’m sorry, we’re all out.

    //////////

    May I have some orange juice ?

    I’m afraid we’re all out.

    //////////

次に、主語が “I” と “You” とでは以下の違いがある。

結論から言うと、主語が “You” の場合は “please” を付けるのが一般的。

主語が “I” の場合は、”(自分が)~してもよいか?” という許可を求めるのに対して、”You” が主語の場合は “~してくれないか?” と相手にお願いをする、というニュアンスの違いがあるため。

  • Can I help you wash the dishes ?
  • Can you clear the table, please ?
  • Could I get your email address ?
  • Could you send me the report please ?
  • May I help you ?
  • May I help you carry your bags ma’am ?

ここで、簡単なテスト。

以下の例文で、空白になっているところには、”Can I” “Could I” “May I” のどれを使うのが適当か?

いずれも主語が “I” なので、相手に許可を求める内容となる。

  • (大学の教授に対して)

    _____ submit my paper on Monday ?
  • (仲の良い友達に対して)

    _____ open the window ?
  • (ホテルの利用者に対して)

    _____ help you get a taxi ?
  • (お店の店員に対して)

    _____ speak to the manager ?

続いて、以下の例文で空白になっている所には “Can you” “Could you” のいずれを使うのが適当か?

今度は、主語が “You” なので、相手に対して何かをお願いする内容となる。

  • (自分の子供に対して)

    _____ clean your room ?
  • (講演などの聴衆に向かって)

    _____ switch off your cellphones ?
  • (自分の兄弟に対して)

    _____ call me later ?
  • (会社の受付等の自分の電話を受けた人に対して)

    _____ connect me to the sales deperment, please

【BGMに使える曲・今週の一曲】

いっそセレナーデ / 井上陽水(バイオリン)

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